DIRIGER AVEC COURAGE

Le deuxième PDG de Chemours, Mark E. Newman, explique pourquoi il est fier de diriger une entreprise de chimie d'un autre genre qui fait une réelle différence dans le monde grâce au pouvoir de sa chimie.

Un nouveau chapitre

MARK E. NEWMAN, PDG DE THE CHEMOURS COMPANY, EN 2021

La chimie joue un rôle important dans notre vie de tous les jours. Des téléphones portables aux automobiles, en passant par la réfrigération, les dispositifs médicaux, le transfert de données à haut débit qui alimente l'Internet des objets, les semi-conducteurs, le stockage d'énergie et bien d'autres choses encore, la chimie permet de fabriquer des milliers de produits que les gens utilisent au quotidien. Étant donné que le monde exige et attend plus de durabilité et de performance dans ces produits, la chimie continuera à jouer un rôle important pour permettre des innovations révolutionnaires. Mark E. Newman, PDG de Chemours, estime que sa société est particulièrement bien placée pour relever ces défis. Il évoque ci-dessous le prochain chapitre de Chemours et ce qui fait d’elle une entreprise de chimie d’un autre genre.

Q : Vous étiez d’abord un expert des finances. Qu’est-ce qui vous a attiré chez Chemours et vous a conduit à devenir PDG ?

R : Ma carrière constitue un parcours d’une trentaine d'années. J’ai commencé dans l’ingénierie avant d’évoluer vers la direction des finances et des opérations, la supervision de la stratégie et le développement commercial, en me restructurant pour l'occasion. Quand, en 2014, j’ai eu l’occasion de contribuer au lancement d’une toute nouvelle entreprise, Chemours convenait parfaitement à mon goût pour les chiffres et pour l’aspect commercial de la gestion d’entreprise. Depuis la scission, Chemours s’est ancrée dans l’idée de créer de la valeur grâce au pouvoir de la chimie et de faire la différence pour toutes les parties prenantes, de la maîtrise des tendances de marché et des besoins non satisfaits à la définition des besoins des clients en matière de produits et de solutions innovantes. Sans oublier leur fabrication sûre et responsable. Tout cela est rendu possible grâce à nos collaborateurs. Écouter et responsabiliser chaque membre de l’équipe Chemours est un pilier de notre vision de l’entreprise. Cette attitude, que j’ai toujours aimé tenir, incarne notre proposition de valeur. Être PDG me permet d’être au contact tous ces aspects et de bien d’autres. Cela me permet notamment de continuer à servir les communautés parmi lesquelles nous fonctionnons, de même que nos clients actuels et potentiels, et nos partenaires commerciaux.

Q : Maintenant que vous êtes PDG, qu'est-ce que cela signifie pour vous ?

R : C'est un honneur de servir en tant que PDG d'une entreprise aussi courageuse et innovante que Chemours. Depuis mon arrivée à bord au début de nos aventures, en 2014, j’ai eu l’occasion de comprendre et d’apprécier profondément cette entreprise en contribuant à sa croissance. Je suis admiratif de tout ce que Mark Vergnano a pu accomplir. Les réussites que notre entreprise a connues sous sa direction ont créé une fondation très solide sur laquelle je peux construire. Ce qui m'a toujours interpellé dans mes fonctions, et ce qui, selon moi, rend cette entreprise si spéciale, ce sont les personnes. C’est un honneur pour moi d’avoir l’opportunité et la responsabilité de diriger nos 6 400 employés internationaux incroyablement talentueux qui servent nos clients avec expertise. Je suis fier de l'entreprise que nous avons construite et, alors que nous entamons ce nouveau chapitre passionnant, je suis convaincu que nous avons une occasion unique de rendre le monde meilleur grâce au pouvoir de notre chimie.  

Q : Tandis que Chemours entame un nouveau chapitre de son histoire, à quels changements peut-on s’attendre ?

R : Nous avons une grande entreprise et une grande stratégie qui serviront de base à Chemours pour atteindre son plein potentiel. Il ne s'agit pas d'un changement de cap, nous profitons plutôt de ce moment pour continuer à construire et à développer notre entreprise, en n'ayant pas peur d’accepter le changement et l'innovation. Il s'agit d'agir avec agilité et courage, de toujours s'efforcer de faire mieux, d'être meilleur et de travailler dur pour aider à résoudre certains des défis les plus pressants du monde. Nous abordons ce chapitre avec un grand élan, car la reprise économique après la pandémie se poursuit et nous constatons un retour de la demande de la part des industries et des clients clés. Pour l’instant, notre priorité immédiate est de réaliser notre stratégie et de déboucher sur des résultats forts qui non seulement atteignent, mais dépassent aussi les attentes.

En 2021, nous avons déjà procédé à plusieurs changements stratégiques que nous structurons de façon appropriée, en investissant dans les domaines où nous pouvons gagner et créer la plus grande valeur pour toutes nos parties prenantes. Ceci inclut la création de deux unités opérationnelles distinctes pour les produits fluorés : Matériaux haute performance (Advanced Performance Materials, ou APM) et Solutions thermiques et spécialisées (Thermal & Specialized Solutions, ou TSS), un remaniement de notre équipe de direction et l’engagement à atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre (GES) d’ici 2050, en réduisant de 60 % les émissions de GES liées à l’exploitation d’ici 2030. Plusieurs autres activités actuellement en cours visent à assurer que nous puissions répondre aux besoins de nos clients et libérer le potentiel de croissance évident de nos activités.

Q : Vous avez évoqué tout à l’heure votre vision de créer un monde meilleur grâce au pouvoir de la chimie. Pourquoi en faites-vous un élément central de l'évolution de l'entreprise ?

R : Depuis que je suis PDG, j'ai beaucoup réfléchi à cette question essentielle : qui sommes-nous en tant qu'entreprise et quelle est notre raison d’être ? Lorsque nous répondons à cette question, elle nous guide vers des actions ancrées et motivées par notre grand objectif : créer ensemble un monde meilleur grâce au pouvoir de notre chimie. Et par « meilleur », nous entendons meilleur pour les personnes et pour la planète. À l'avenir, nous ne voulons jamais perdre de vue notre engagement à fournir une valeur et des performances exceptionnelles en répondant aux besoins des clients en matière d'innovation et de solutions durables. En fait, Chemours est une société de chimie pas comme les autres. Notre réussite en tant qu'entreprise n'est pas seulement définie par nos résultats commerciaux, mais aussi par la manière dont nous servons nos clients, soutenons nos communautés et bâtissons un avenir meilleur pour la planète. 

Cette vision repose sur quatre piliers clés : l'innovation et les solutions durables, le leadership environnemental, l'impact sur la communauté et la volonté de faire de Chemours un lieu de travail idéal pour chaque employé. Ces quatre piliers constituent la feuille de route que nous suivons pour maintenir Chemours sur la bonne voie afin de contribuer à la construction d'un monde meilleur.

À mesure que nous avançons, il s'agit pour nous de nous efforcer d'être meilleur en utilisant notre talent et nos connaissances non seulement pour assurer la croissance financière de l'entreprise, mais aussi pour faire une différence dans la vie des personnes tout en ouvrant la voie à une chimie responsable.

Q : Vous avez mentionné l'audace à plusieurs reprises. Que voulez-vous dire par là ?

R : Pour commencer, faire le premier pas et déclarer que vous voulez rendre le monde meilleur est déjà audacieux en soi. Et bien sûr, il faut du courage, de la résilience et des efforts pour travailler, jour après jour, à l'accomplissement de cette mission. Alors que nous continuons à évoluer, je veux que notre approche en tant qu'entreprise soit toujours soutenue par cette idée de « Courageous Chemistry™ », ou chimie audacieuse. Cela signifie qu'il faut travailler dur, accepter le changement et l'innovation, ne pas avoir peur de relever les grands défis et parfois remettre en question le statu quo et choisir une voie plus durable. Chez Chemours, nous aspirons à n’être rien de moins que les meilleurs au monde à exploiter le pouvoir de la chimie en vue d’améliorer la vie des populations partout dans le monde. Vous ne pouvez pas devenir le meilleur sans prendre cette décision audacieuse ou sans avoir le courage d'affronter des situations difficiles, y compris le changement.

Sans jamais être téméraires ou dangereux, nous devons combiner notre chimie unique et notre talent avec agilité et audace pour produire des résultats innovants et durables. Nous devons voir grand dans la poursuite de notre mission, qui est de changer le monde grâce au pouvoir de notre chimie.

Courageous Chemistry™ représente cette mentalité et doit servir de cri de ralliement à tous nos employés pour qu'ils fassent preuve de résilience et de constance, même lorsque les choses se compliquent avec le travail qu'ils accomplissent chaque jour chez Chemours.

Q : Pouvez-vous nous donner quelques exemples spécifiques de travaux en cours de réalisation qui affecteront l'avenir de Chemours ?

R : Nous avons pris un départ rapide en 2022 après une année 2021 réussie et nous travaillons dur pour poursuivre sur cette lancée. L'une des façons d'y parvenir est de développer des solutions innovantes pour aider à construire un avenir plus durable grâce aux énergies propres. Plus précisément, nos membranes de type Nafion™ sont au cœur même des piles à combustible qui alimentent les véhicules électriques et jouent un rôle essentiel dans l'électrolyse de l'eau, le processus qui permet la création d'hydrogène, l'énergie propre de l'avenir décarboné. En fait, en mars dernier, je me suis rendu en Europe pour rencontrer des experts de l'industrie, des leaders d'opinion et des représentants de haut niveau des institutions européennes afin de discuter du rôle de Chemours dans le soutien à l'adoption de l'énergie renouvelable de l'hydrogène en Europe, tout en travaillant à la promotion de partenariats stratégiques entre les États-Unis et l'UE sur l'énergie de l'hydrogène. Les progrès que nous réalisons contribueront non seulement à atteindre les objectifs en matière de climat et d'énergie, mais aussi à renforcer l'indépendance et la sécurité énergétiques.

Tout au long de l'année, nous nous concentrerons sur la priorité à donner à notre croissance et à nos investissements en capital, sur l'alignement et l'accélération de notre innovation en matière de produits et de notre travail de R&D, ainsi que sur l'organisation d'une tournée d'écoute avec les employés sur les sites du monde entier. Par ailleurs, j’ai pu échanger avec plusieurs clients à propos des défis auxquels ils font face, de leurs opportunités et de la façon dont nous pouvons les aider à croître. Ces aperçus alimentent notre vision : ils sont essentiels à l'élaboration de nos stratégies et de nos plans opérationnels spécifiques.

Q : Vu l’importance croissante du développement durable dans tous les aspects de l’entreprise, pouvez-vous expliquer le rôle qu’une entreprise chimique peut jouer ?

R : Le domaine de la chimie inclut des milliers de produits dont nous nous servons tous au quotidien. Les téléphones portables, les automobiles, la réfrigération, les dispositifs médicaux, le transfert à haut débit de données nécessaires à l’Internet des objets, les semi-conducteurs, les piles et bien d’autres existent grâce à la chimie. Chemours bénéficie d’un positionnement unique pour répondre à la demande de produits et de processus plus propres, plus sûrs et plus efficaces. Notre portefeuille comprend de nombreux produits indispensables aux technologies de nouvelle génération et à des processus plus durables, notamment les véhicules électriques, les membranes permettant de réduire les émissions de carbone et les réfrigérants à faible potentiel de réchauffement global. Nos produits permettent souvent ces nouvelles solutions plus durables et très exigeantes là où aucun autre matériau ne le peut. C’est en formant des partenariats avec les clients, pour les aider à trouver des solutions durables grâce à notre connaissance de la chimie, que nous créerons la prochaine génération de solutions hautement performantes et respectueuses de la planète. Chemours doit être à l’avant-garde du développement durable dans le monde. Et croyez-moi, nous y sommes prêts !

Q : Quels sont les domaines qui vous intéressent le plus en tant que nouveau PDG ?

R : Je pense que trois choses m'enthousiasment le plus : premièrement, engager et responsabiliser nos 6 400 employés exceptionnels qui sont la clé de notre succès. Je veux leur donner les moyens et les inciter à prendre des décisions qui font la différence pour l'entreprise. Alors que le prochain chapitre de Chemours prend forme, je pense que nous pouvons aider chaque employé(e) à donner le meilleur de lui-même ou d’elle-même. S’ils se sentent soutenus, inclus et responsabilisés, ils pourront réaliser leur plein potentiel dans l’entreprise. Nos collaborateurs sont les meilleurs du secteur. Ils sont dynamiques et prêts à mener l’entreprise à la prochaine étape de son développement.

Ensuite, les nouveaux produits en train d’être développés au Centre de découverte de Chemours, notre centre d'innovation de classe mondiale de 17 000 m², nous aideront à débloquer de nouveaux marchés et à positionner nos clients de manière à tirer profit des tendances de marché et donc à croître. En collaborant de façon continue avec nos clients, nos connaissances et notre expertise, associées à une vitesse et une agilité accrues, nous permettront de tirer parti des opportunités émergentes.

Dernier point, mais non des moindres : je suis très content de notre équipe de direction. Il s’agit d’un groupe très talentueux et dynamique qui a ce qu’il faut pour prendre des décisions commerciales audacieuses, courageuses et percutantes. Il s’agit également de l’une des équipes de direction les plus diversifiées du secteur : elle réunit un éventail de connaissances, d’expériences, de compétences et de perspectives approfondies et diversifiées qui se traduisent par de meilleures solutions.

Q : Pour ceux qui ne vous connaissent pas encore tout à fait, quelles sont les expériences de votre vie personnelle qui ont aidé à créer le leader que vous êtes aujourd’hui ?

R : J’ai grandi dans un champ de cannes à sucre et d’agrumes en Jamaïque, et l’une de mes premières tâches consistait à tondre (ou, comme on dit en Jamaïque, à débroussailler) les vergers d’agrumes. Un jour, j’étais pressé et je n’ai donc pas fait du bon travail. Mon père m’a alors dit : « Réalises-tu que tout le monde sait que tu es responsable de la tonte de ce verger ? » Le matin suivant, j’y suis retourné et j’ai rectifié la tonte. Cette leçon m’a marqué : il s’agit de toujours se donner à fond. Quand j’étais petit, cela signifiait que si je ne me donnais pas à fond, les gens le remarqueraient, et je ne voulais pas avoir des ennuis ou qu’on se moque de moi. Aujourd'hui, tout au long de ma carrière, j'ai appris que le fait de se donner à 100 % a également un impact sur les personnes qui vous entourent. Si vous donnez tout - votre maximum -, cela incite les autres à faire de même, en tant que leader, pair, ou même ami.

 

Informations connexes :
Mark Newman a été nommé PDG de Chemours le 1er juillet 2021, soit six ans jour pour jour après que Chemours (une entreprise dérivée de DuPont) soit devenue une société indépendante. Mark Newman a succédé à Mark Vergnano, qui a pris sa retraite de PDG après avoir passé plus de 40 ans dans l'industrie de la chimie. Après avoir quitté son poste de PDG, M. Vergnano a endossé le poste de président non exécutif du conseil d’administration de la société pour le reste de 2021, assurant ainsi une transition efficace de la direction à M. Newman. Pour plus d'informations, veuillez lire l'annonce officielle dans le communiqué de presse complet. Dawn L. Farrell a été nommée présidente du conseil d'administration à compter du 1er janvier 2022.