Denise Dignam

Denise Dignam

Présidente, Matériaux haute performance

Ingénieure chimiste dotée d’une solide expérience commerciale, Denise est à l’origine d’une innovation de marché centrée sur le client dans la division Matériaux haute performance (MHP), activité qui associe les besoins des clients à la capacité de développement technique inégalée de Chemours afin de proposer des solutions essentielles qui contribuent à faire avancer la société.

 

Q : Qu’est-ce qui vous a motivé à vouloir embrasser le génie chimique ?

R : J’ai toujours eu un don pour les mathématiques et les sciences, mais je ne savais pas quoi en faire. Un jour, l’Université Drexel organisait une journée portes ouvertes sur le génie chimique et, connaissant mon amour pour les sujets liés aux STIM, mon père m’a dit : « Je pense que tu ferais une excellente ingénieure, pourquoi ne pas y aller ? ». L’idée de devenir ingénieure chimiste ne m’avait jamais effleuré l’esprit, mais l’idée de comprendre les processus et les composants qui rendent la chimie tangible m’a toujours fascinée. J’y ai découvert que j’aime la science mais, plus encore, que j’aime travailler avec les gens pour résoudre des problèmes.

Q : Vous avez mentionné que vos parents ont été des figures influentes au début de votre carrière, dites-nous en un peu plus.

R : J’ai grandi dans une grande famille où une solide éthique du travail nous a été inculquée dès le premier jour. En grandissant, j’ai vu mon père cumuler trois ou quatre emplois et ma mère, de son côté, travaillait aussi à temps partiel et nous élevait. On attendait de nous qu’on mette la main à la pâte. Enfant, j’ai travaillé à la boulangerie locale et pour un service de nettoyage de bureaux. Mes parents ont montré l’exemple et nous ont appris qu’il est important de travailler dur et que personne n’est au-dessus du fait de se salir les mains.

Q : Vous êtes aujourd’hui à la tête de la division Matériaux haute performance (MHP). Quel est votre style de leadership ?

R : J’ai la chance d’avoir eu une carrière incroyablement diversifiée dans l’industrie. Des opérations à la technique en passant par la direction, j’ai eu l’occasion de « me jeter à l’eau » et d’acquérir une vision à 360 degrés de l’entreprise. Cette expérience m’a donné une vaste perspective, qui m’a permis d’établir de meilleures relations avec les membres de l’équipe à tous les niveaux de notre entreprise, et elle m’a appris que pour être un leader efficace, il est impératif d’être inclusif. J’aime pouvoir travailler avec toutes les personnes talentueuses de notre organisation. Puiser dans leur expertise et assembler les pièces du puzzle est ce que je préfère dans mon travail.

Q : Qu’est-ce qui vous stimule dans l’avenir de la division Matériaux haute performance ?

R : Ce qui me stimule le plus dans le présent et l’avenir du segment MHP, c’est la connectivité de nos solutions et le rôle important que nos produits jouent dans plusieurs technologies émergentes. Notre monde change, la technologie évolue plus vite que jamais et les tendances de croissance séculaires sont vraiment indéniables. Nos fluoropolymères sont des composants essentiels pour la 5G, les énergies renouvelables et les véhicules électriques. L’opportunité de collaborer avec nos clients pour rendre ces technologies non seulement possibles, mais aussi largement disponibles, m’enthousiasme grandement.

Q : Pourquoi Chemours ?

R : J’étais là quand Chemours est devenue une entreprise indépendante. J’ai eu l’occasion unique d’assister à un changement culturel très agréable, lequel semble s’être produit du jour au lendemain. La transparence, l’accessibilité et l’approche axée sur les valeurs que notre équipe de direction a adoptée dès le début pour aider à façonner l’entreprise me convenaient tout naturellement et j’étais très enthousiaste à l’idée de faire partie de quelque chose de nouveau. Je suis une personne très directe et j’aime aborder les défis et les opportunités la tête haute. J’ai donc vu là une occasion unique de faire partie de quelque chose de grand. J’ai vu les engagements être suivis d’actions et de progrès, et je me suis dit « OK, ça va marcher ». À ce jour, je suis fière et reconnaissante de faire partie de cette entreprise.

Q : Quelle chose les gens ignorent-ils sur vous ?

R : Je suis vraiment passionnée par l’autonomisation des femmes et, dans ce cadre, par la préparation à leur réussite sur le marché du travail. Au cours de ma carrière, j’ai été stupéfaite de voir à quel point les idées archaïques sur le rôle des femmes dans la société persistent. Mes quatre filles me servent d’inspiration pour aider à inverser ce paradigme. Je veux qu’elles soient éduquées, informées et courageuses dans leurs ambitions, et qu’elles servent de modèles aux autres qui mènent les mêmes combats.

 

Biographie

Ingénieure chimiste de formation, Denise Dignam a plus de 30 ans d’expérience dans le secteur des produits chimiques et dirige l’activité Matériaux haute performance (anciennement Fluoropolymères) de Chemours.

Depuis les débuts de Chemours, Denise est une leader reconnue, avec une expérience significative sur le terrain, travaillant dans plusieurs secteurs dont la commercialisation, les ventes et le marketing, la stratégie, la chaîne d’approvisionnement et les opérations.

Auparavant, Denise a dirigé la restructuration de la fabrication chez Chemours, en tant que vice-présidente des opérations des Produits fluorés, et elle a occupé le poste de responsable pour les fluoropolymères en Amérique du Nord et de responsable mondiale pour les portefeuilles Nafion™ et Krytox™.

Denise a obtenu une licence en génie chimique à l’Université Drexel de Philadelphie, en Pennsylvanie.