A portrait of Ed Sparks, President of Titanium Technologies and Chemical Solutions.

Ed Sparks

Président, Technologies du titane et Solutions chimiques

De son passé à la tête des opérations jusqu’à ses récentes fonctions à la tête des ventes, Ed a œuvré à l’amélioration constante des équipes. Il s’est inspiré de cette expérience et l’a insufflée dans ses fonctions, à travers lesquelles il se consacre à la résolution des problèmes des clients et la croissance de l’entreprise.

Ed croit en l’importance de maîtriser les stratégies de croissance des clients grâce à une connaissance approfondie de leurs processus, stratégies et catalyseurs. La clé de la croissance est de connaître ce qui fait le succès des clients, ce qui les rend uniques et comment ils déploient ces éléments pour faire prospérer leurs activités, puis de transformer tout cela en une opportunité commerciale bénéfique pour tout le monde.

 

Q : Vous avez été à la tête des opérations ainsi que des ventes. Quel est le fil conducteur ?

R : L’un des points communs que j’ai observés, et cela m’a surpris à propos du rôle de l’équipe de vente, c’est l’ampleur de la résolution des problèmes. J’ai évolué dans un environnement où l’on mène des opérations techniquement intenses, et une grande partie de votre mission en tant qu’ingénieur et chef d’équipe est d’aider les équipes à résoudre des problèmes. C’est également ce que j’ai aimé dans le domaine de la vente. Au début, je travaillais avec l’un de nos plus gros clients mondiaux et j’ai compris que mon rôle consistait également à résoudre les problèmes, notamment à aider le client à résoudre un problème.

Puis il y a l’astuce secrète : comment transformer cette solution en valeur commerciale ? C’était vraiment un mélange fascinant pour moi.

Tout le monde sait que l’équipe de vente noue des liens avec ses clients. Il en va de même lorsqu’il s’agit des opérations. L’une des choses que j’aimais lorsque je dirigeais les opérations était d’établir des relations avec les gens pour gagner en crédibilité, afin de les aider à optimiser leur rendement. Si vous êtes crédible et que vous œuvrez d’arrache-pied pour comprendre leur activité, vous établissez une relation avec les clients, ce qui vous permet de créer de la valeur commerciale comme jamais vous n’auriez pu le faire.

Q : L’activité Solutions chimiques est en plein essor. Quelles sont les perspectives à court et à long terme ?

R : À court terme, nous commençons à apercevoir une conjoncture qui nous permettra d’obtenir de nos produits une valeur supérieure à celle des dernières années. Quelques investissements clés dans la production constituent le moteur de succès à plus long terme. Nous avons modernisé notre usine de Belle, située en Virginie-Occidentale, de manière à produire davantage d’acide glycolique. Par ailleurs, nous avons ouvert une nouvelle usine de production de cyanure de sodium solide à Gómez Palacio, au Mexique.

En ce qui concerne la stratégie d’entreprise, nous considérons Solutions chimiques comme un incubateur de technologies, une division dans laquelle nous intègrerons de nombreuses activités chimiques différentes et de qualité qui seraient innovantes pour l’entreprise. Nous avons élaboré un modèle de fonctionnement évolutif pour Solutions chimiques qui nous permettra de développer Chemours dans son ensemble.

Q : Quel est l’impact de l’activité Solutions chimiques de Chemours sur le monde ?

R : Examinons une gamme de produits. Notre activité Solutions minières fournit du cyanure de sodium solide à l’industrie de l’exploitation aurifère. Le terme cyanure semble effrayant.Mais il n’existe aucun moyen efficace d’extraire l’or de la roche sans utiliser de cyanure de sodium solide. Sans notre produit, les exploitants de mines d’or ne pourraient pas faire leur travail.

Il s’agit là d’un excellent exemple de la façon dont nous apportons une valeur inestimable à l’échelle mondiale, en manipulant les substances dangereuses en toute sécurité et en permettant à nos clients de créer une valeur commerciale à partir de nos produits.

Q : Qu’est-ce qui permet à Chemours de se distinguer dans le secteur ?

R : Nous sommes aptes à tirer profit de tout le potentiel de cette entreprise d’une manière difficile à égaler dans le domaine des produits chimiques aujourd’hui. La réduction des coûts était essentielle pour nous au cours des premières années, dans un souci de transformation et d’atteinte d’une bonne santé financière.

À présent, nous générons des liquidités, ce qui nous permet d’envisager d’investir et de réinvestir dans ces activités d’une façon que nous ne pouvions même pas imaginer il y a quelques années. Nous sommes parvenus à un stade où nous pouvons envisager un vaste portefeuille d’investissements nécessaires à la croissance organique de l’entreprise. Toutes les entreprises n’ont pas cette chance.

Transformer une entreprise qui a peiné à asseoir sa viabilité en entreprise florissante : c’est une opportunité offerte à peu de personnes au cours de leur carrière. Le mérite va au-delà de notre volonté, de notre soif d’innover et de saisir de nouvelles opportunités. Il revient également à la façon dont nous remettons constamment en question notre manière de mener nos activités et essayons de trouver de meilleurs moyens pour aider nos clients à développer les leurs.

Nous constatons que nos clients comptent sur nos produits pour répondre à leurs besoins et développer leur entreprise comme jamais auparavant à travers les quatre activités : Technologies du titane, Solutions thermiques et spécialisées, Matériaux haute performance et Solutions chimiques. Nous y parvenons en offrant la meilleure solution à nos clients, en leur offrant une formidable valeur ajoutée et la confiance nécessaire pour évoluer avec nous.

Q : Comment la valeur fondamentale de Chemours, à savoir une approche axée sur le client, a-t-elle été prise en compte dans votre travail ?

R : J’aime l’idée qu’il soit nécessaire de booster l’activité de nos clients pour développer la nôtre. Pour moi, être axé sur le client signifie que j’œuvre à comprendre les stratégies de croissance de nos clients grâce à une connaissance approfondie de leurs processus, stratégies et catalyseurs. Vous identifiez la clé de leur succès et ce qui les rend uniques, puis vous étudiez la manière dont ils déploient ces éléments pour prospérer dans leur activité. À ce moment-là, vous découvrirez comment transformer cela en une opportunité d’affaires pour vous.

Je me rappelle quand j’ai contacté ce client en particulier pour la première fois. Je voulais être son meilleur conseiller commercial ; je voulais lui montrer tous les atouts que nous avons dans notre manche pour l’aider à s’épanouir. Et pas seulement en lui vendant un produit, mais en lui faisant penser à toutes les compétences complémentaires que nous pouvons lui apporter pour répondre à un besoin ou une question.

Q : Pourquoi devrait-on envisager de rejoindre Chemours ?

R : Chemours vous offrira l’opportunité de développer des compétences que vous ne soupçonniez pas en vous. Et vous les développerez en même temps que nous atteindrons notre potentiel en tant qu’entreprise. Nous avons créé une culture qui encourage les employés à établir un lien entre leur excellence et les performances de l’entreprise. Si vous rejoignez Chemours dès maintenant, vous pouvez faire partie de la prochaine étape de ce voyage, lorsque nous passerons de la transformation à la croissance rapide. En effet, cette croissance sera visible aussi bien dans les résultats financiers que dans les compétences de l’équipe Chemours.

Nous encourageons l’entrepreneuriat collectif, où le personnel ne considère pas la société comme une entreprise qui pèse 6 milliards USD, mais comme une petite entreprise qui leur appartient. De nombreuses entreprises de même envergure sont bureaucratiques et très hiérarchisées. Vous aurez du mal à laisser votre marque au sein de celles-ci. Mais si vous vous dites intérieurement : « je veux être un entrepreneur ; je veux aider cette entreprise à devenir vraiment unique », alors vous en aurez l’opportunité chez Chemours. Si vous vous joignez à nous, vous vous souviendrez de cette expérience comme l’un des meilleurs moments de votre carrière.

Q : Quel est le premier poste que vous avez occupé ?

Pendant mes études universitaires, j’ai travaillé au service d’assistance d’un laboratoire d’ingénierie informatique. Je suis introverti, mais ce travail m’a permis de comprendre que je pouvais travailler avec n’importe qui pour résoudre un problème. Aussi ennuyeux que cela puisse paraître, travailler dans un service d’assistance informatique était amusant et stimulant.

Q : Qui est l’un de vos modèles, et pourquoi ?

LeBron James. Ce n’est pas juste en raison du niveau d’excellence constant qu’il affiche depuis qu’il joue au lycée, c’est aussi pour sa façon de jouer. Il a une vision du jeu différente de presque tout autre joueur. De plus, il préfère davantage assister que marquer des paniers. Il veut rendre ses coéquipiers meilleurs.

Q : Quelle activité parallèle pratiquez-vous et qui pourrait surprendre les autres ?

Je suis un juge agréé par la Kansas City Barbeque Society : nous jugeons toutes les denrées lors de compétitions de barbecue. Ce n’est pas aussi difficile que ça en a l’air ! »

Q : Qu’est-ce qui vous passionne le plus dans l’activité Technologies du titane en ce moment ? 

Honnêtement, il est difficile de ne choisir qu’un seul aspect. Maintenant que notre stratégie de stabilisation de la valeur Ti-Pure (TVS) a pris racine, nos clients en voient et en ressentent les bénéfices au quotidien. Le déploiement de nos portails Ti-Pure Flex et Connect nous permet de nous engager auprès de nos clients et de les servir plus efficacement que jamais auparavant. Mais le travail que nous accomplissons pour aider nos clients est probablement ce qui me passionne le plus. Chaque jour, notre équipe s’efforce de relever les défis de nos clients, d’optimiser la qualité des formules, de créer des ressources pédagogiques et de favoriser la durabilité dans notre offre et dans l’industrie dans son ensemble. Je ne pourrais pas être plus fier du travail accompli, des énormes progrès réalisés jusqu’ici et des projets passionnants à venir.

 

Biographie

Ed met à profit près de 30 ans d’expérience, dont 21 passés chez DuPont, pour diriger les divisions Technologies du titane et Solutions chimiques de Chemours, répondre aux besoins des clients et stimuler l’innovation et la croissance chez Chemours. La carrière bien remplie d’Ed a englobé des rôles au sein des opérations, de la technologie, de la stratégie, des ventes et du leadership commercial. Plus récemment, Ed a été président de la division Produits fluorés, ce qui lui a permis, en 18 mois, d’apporter des améliorations significatives en matière de fonctionnement d’usine, de rationalisation des coûts et de continuité des activités. Depuis qu’il est devenu président de la division Solutions chimiques en 2018, il a appliqué le même leadership stratégique pour créer de la valeur et optimiser les marges pour ce secteur.

Ed est particulièrement passionné par la valeur essentielle d’être axé sur le client chez Chemours. Il est convaincu que nous devons favoriser la croissance des activités de nos clients pour favoriser la nôtre et que ce processus exige que nous impliquions nos clients dans chacune de nos décisions commerciales. Ed œuvre à comprendre les stratégies de croissance des clients grâce à une connaissance approfondie de leurs processus, stratégies et catalyseurs.

Titulaire d’une licence ès sciences en génie chimique de l’université technologique du Tennessee à Cookeville (dans l’État du Tennessee), Ed a obtenu la certification Six Sigma Black Belt en 2002 et est devenu un professionnel de la chaîne d’approvisionnement certifié APICS en 2011. Il a siégé au Conseil d’administration de l’American Coatings Association et l’United Way of Southern Chester County et a dirigé des campagnes de financement pour des programmes d’éducation et d’intervention en cas de crise.

ed sparks

Edwin Sparks

Président, Technologies du titane et Solutions chimiques

« Nos clients comptent sur nos produits pour répondre à leurs besoins et développer leur entreprise comme jamais auparavant à travers trois activités : Technologies du titane, Matériaux hautes performances et Solutions chimiques. Nous y parvenons en offrant la meilleure solution à nos clients, en leur offrant une formidable valeur ajoutée et la confiance nécessaire pour évoluer avec nous.