A portrait of Ed Sparks, President of Titanium Technologies and Chemical Solutions.

Ed Sparks

Président, Fluoroproduits et Solutions chimiques

De son passé à la tête des opérations jusqu’à ses récentes fonctions à la tête des ventes, Ed a œuvré à l’amélioration constante des équipes. Il s’est inspiré de cette expérience et l’a insufflé dans ses fonctions, à travers lesquelles il se consacre à la résolution des problèmes de clients et la croissance de l’entreprise.

Ed croit en l’importance de maîtriser les stratégies de croissance des clients grâce à une connaissance approfondie de leurs processus, stratégies et catalyseurs. Pour une croissance garantie, il faut connaître la clé du succès des clients, ce qui les rend spéciaux et comment ils déploient ces éléments prospérer dans leurs activités, puis de les transformer en une opportunité d’affaires bénéfique pour tous.

 

Q : Vous avez été à la tête des opérations et des ventes. Quel est le fil conducteur ?

R : L’un des points communs que j’ai observés, et cela m’a surpris à propos du rôle de l’équipe de vente, c’est l’ampleur de la résolution des problèmes. J’ai évolué dans un environnement où l’on mène des opérations techniquement intenses, et une grande partie de votre mission en tant qu’ingénieur et chef d’équipe est d’aider les équipes à résoudre des problèmes. C’est également ce que j’ai aimé dans le domaine de la vente. Au début, je travaillais avec l’un de nos plus gros clients mondiaux et j’ai compris que mon rôle consistait également à résoudre les problèmes, notamment à aider le client à résoudre un problème.

Puis il y a l’astuce secrète : comment transformer cette solution en valeur commerciale ? C’était vraiment un mélange intriguant pour moi.

Tout le monde sait que l’équipe de vente noue des liens avec leurs clients. Il en va de même lorsqu’il s’agit des opérations. L’une des choses que j’aimais lorsque je dirigeais les opérations c’était d’établir des relations avec les gens pour gagner en crédibilité, afin de les aider à optimiser leur rendement. Si vous êtes crédible et que vous œuvrez d’arrache-pied pour comprendre leur activité, vous établissez une relation avec les clients, ce qui vous permet de créer de la valeur commerciale comme jamais vous n’auriez pu le faire.

Q : L’activité Chemical Solutions est en en plein essor. Quelles sont les perspectives à court et à long terme ?

R : À court terme, nous commençons à apercevoir une conjoncture qui nous permettra d’obtenir de nos produits une valeur supérieure à celle des dernières années. Quelques investissements clés dans la production constituent le moteur de succès à plus long terme. Nous avons modernisé notre usine de Belle située en Virginie-Occidentale, de manière à produire davantage d’acide glycolique. Par ailleurs, nous avons ouvert une nouvelle usine de production du cyanure de sodium solide à Gómez Palacio, au Mexique.

En ce qui concerne la stratégie d’entreprise, nous considérons Chemical Solutions comme un incubateur de technologies, une division dans laquelle nous intègreront de nombreuses activités chimiques différentes et de qualité qui seraient innovantes pour l’entreprise. Nous avons élaboré un modèle de fonctionnement évolutif pour Chemical Solutions qui nous permettra de développer Chemours dans son ensemble.

Q : Quel est l’impact de l’activité Chemical Solutions de Chemours sur le monde ?

R : Examinons une gamme de produits. Notre activité de solutions d’exploitation minière fournit du cyanure de sodium solide à l’industrie de l’exploitation aurifère. Le terme cyanure semble effrayant. Mais il n’existe pas de moyen efficace et efficient d’extraire l’or de la roche sans utiliser du cyanure de sodium solide. Sans notre produit, les exploitants de mines d’or ne pourraient pas faire leur travail.

Il s’agit là d’un excellent exemple de la façon dont nous apportons une valeur inestimable à l’échelle mondiale en manipulant les substances dangereuses en toute sécurité et en permettant à nos clients de créer une valeur commerciale à partir de nos produits.

Q : Quelle est la particularité de Chemours dans l’industrie ?

R : Nous sommes aptes à tirer profit de tout le potentiel de cette entreprise d’une manière difficile à égaler dans le domaine des produits chimiques aujourd’hui. La réduction des coûts était essentielle pour nous au cours des premières années, dans un souci de transformation et d’atteinte d’une bonne santé financière.

À présent, nous générons des liquidités, ce qui nous permet d’envisager d’investir et de réinvestir dans ces activités d’une façon que nous ne pouvions même pas imaginer il y a quelques années. Nous sommes parvenus à un stade où nous pouvons envisager un vaste portefeuille d’investissements nécessaires à la croissance organique de l’entreprise. Toutes les entreprises n’ont pas cette chance.

Transformer une entreprise qui a peiné à asseoir sa viabilité en entreprise florissante : c’est une opportunité offerte à peu de personnes au cours de leurs carrières. Le mérite va au-delà de notre volonté, de notre soif d’innover et de saisir de nouvelles opportunités. Il revient également à la façon dont nous remettons constamment en question notre manière de mener nos activités et essayons de trouver de meilleurs moyens pour aider nos clients à développer leurs activités.

Nous constatons que nos clients comptent sur nos produits pour répondre à leurs besoins et développer leur entreprise comme jamais auparavant à travers les trois activités : Titanium Technologies, Fluoroproducts et Chemical Solutions. Nous y parvenons en offrant la meilleure solution à nos clients, en leur offrant une formidable valeur ajoutée et la confiance nécessaire pour évoluer avec nous.

Q : Comment la valeur fondamentale de Chemours, à savoir une approche axée sur le client, a-t-elle été prise en compte dans votre travail ?

R : J’aime l’idée que vous devez booster l’activité de nos clients pour développer la nôtre. Pour moi, être axé sur le client signifie que j’œuvre à comprendre les stratégies de croissance de nos clients grâce à une connaissance approfondie de leurs processus, stratégies et catalyseurs. Vous identifiez la clé de leur succès et ce qui les rend uniques, puis vous étudiez la manière dont ils déploient ces éléments pour prospérer dans leur activité. À ce moment-là, vous découvrirez comment transformer cela en une opportunité d’affaires pour vous.

Je me rappelle quand j’ai contacté ce client en particulier pour la première fois. Je voulais être leur meilleur conseiller commercial ; je voulais leur montrer tous les atouts que nous avons dans notre manche pour les aider à s’épanouir. Et pas seulement en leur vendant un produit, mais en leur faisant penser à toutes les compétences complémentaires que nous pouvons leur apporter pour répondre à un besoin ou une question.

Q : Pourquoi devrait-on envisager de rejoindre Chemours ?

R : Chemours vous offrira l’opportunité de développer des compétences que vous ne soupçonniez pas en vous. Et vous les développerez en même temps que nous atteindrons notre potentiel en tant qu’entreprise. Nous avons créé une culture qui encourage les employés à établir un lien entre leur excellence et les performances de l’entreprise. Si vous rejoignez Chemours dès maintenant, vous pouvez faire partie de la prochaine étape de ce voyage, lorsque nous passerons de la transformation à la croissance rapide. En effet, cette croissance sera visible aussi bien dans les résultats financiers que dans les compétences de l’équipe Chemours.

Nous encourageons l’entrepreneuriat collectif, où le personnel ne considère pas la société comme une entreprise qui pèse 6 milliards USD, mais comme une petite entreprise qui leur appartient. De nombreuses entreprises de même envergure sont bureaucratiques et très hiérarchisées. Vous aurez du mal à laisser votre marque au sein de celles-ci. Mais si dans votre d’esprit vous vous dites : « je veux être un entrepreneur ; je veux aider cette entreprise à devenir vraiment unique », alors, vous aurez cette opportunité chez Chemours. Si vous vous joignez à nous, vous vous souviendrez de cette expérience comme l’un des meilleurs moments de votre carrière.

Q : Quel est le premier poste que vous avez occupé ?

Pendant mes études universitaires, j’ai travaillé au service d’assistance d’un laboratoire d’ingénierie informatique. Je suis introverti, mais ce travail m’a permis de comprendre que je pouvais travailler avec n’importe qui pour résoudre un problème. Aussi ennuyeux que cela puisse paraître, travailler dans un service d’assistance informatique était amusant et stimulant.

Q : Qui est l’un de vos modèles, et pourquoi ?

LeBron James. Ce n’est pas juste en raison du niveau d’excellence constant qu’il affiche depuis qu’il joue au lycée, c’est aussi pour sa façon de jouer. Il a une vision du jeu différente de presque tout autre joueur. De plus, il préfère davantage assister que marquer des paniers. Il veut rendre ses coéquipiers meilleurs.

Q : Quelle activité parallèle pratiquez-vous et qui pourrait surprendre les autres ?

Je suis un juge agréé par la Kansas City Barbeque Society : nous jugeons toutes les denrées lors de compétitions de barbecues. Ce n’est pas aussi difficile que vous le pensez. »

 

Biographie

Ed s’appuie sur près de 25 ans d’expérience, dont 21 passés chez DuPont, pour diriger les divisions des Fluoroproduits et Solutions chimiques de Chemours, répondre aux besoins des clients et contribuer à l’essor de Chemours. Il a occupé différents postes dans les secteurs de l’ingénierie, des opérations, de la gestion ainsi que de la recherche et du développement. Ed a été à la tête d’activités de Chemours en Amérique du Nord, puis de la division Titanium Technologies dans la région Asie-Pacifique. À titre de responsable de la stratégie, Ed a travaillé dans l’ensemble de l’entreprise, orientant les décisions d’investissement et de gestion des problèmes.

Titulaire d’une licence S sciences en génie chimique de l’Université technologique du Tennessee à Cookeville (dans le Tennessee), Ed a obtenu la certification Six Sigma Black Belt en 2002 et est devenu un professionnel de la chaîne d’approvisionnement certifié APICS en 2011. Il a siégé au conseil d’administration de United Way of Southern Chester County et a dirigé des campagnes de financement pour des programmes d’éducation et d’intervention en cas de crise.

ed sparks

Edwin Sparks

Président de Chemical Solutions

« Nos clients comptent sur nos produits pour répondre à leurs besoins et développer leur entreprise comme jamais auparavant à travers trois activités : Titanium Technologies, Fluoroproducts et Chemical Solutions Nous y parvenons en offrant la meilleure solution à nos clients, en leur offrant une formidable valeur ajoutée et la confiance nécessaire pour évoluer avec nous.