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Ed Sparks

Presidente de Productos fluorados y Soluciones químicas

Desde su época de Administrador de Operaciones hasta su puesto más reciente en Liderazgo de Ventas, Ed ha trabajado para mejorar constantemente los equipos. Ha tomado ese impulso y lo ha canalizado en su función, en la que le apasiona resolver los problemas de los clientes y ayudar al crecimiento de la compañía.

Ed cree en la importancia de comprender las estrategias de crecimiento de los clientes forjando una profunda comprensión de sus procesos, estrategias e impulsores. La clave del crecimiento es aprender qué impulsa el éxito de los clientes, es decir, qué los hace especiales y cómo implementan eso para hacer crecer sus negocios, y luego convertirlo en una oportunidad comercial de la cual todos nos beneficiemos.

 

P: Ha sido líder tanto en operaciones como en ventas. ¿Cuál es el hilo conductor común?

R: Una de las características en común que vi, y esto me sorprendió en la función de ventas, es la cantidad de problemas que se deben resolver. Estuve en un entorno de operaciones técnicamente intenso y mucho de lo que se hace como ingeniero y líder es ayudar a los equipos a resolver problemas. Eso es lo que también disfrutaba en el departamento de ventas. En las primeras etapas, trabajé con uno de nuestros clientes globales más importantes y también debía resolver problemas, es decir, trabajar para ayudar al cliente con un problema.

Entonces, ese es el ingrediente secreto: ¿cómo convertir esa solución en valor comercial? Realmente, era una combinación muy interesante para mí.

Todos saben que los vendedores crean lazos con sus clientes. Lo mismo sucede en operaciones. Una de las cosas que más disfrutaba del liderazgo en operaciones era forjar relaciones con las personas, ganar credibilidad, para ayudarlos a mejorar su rendimiento. Si eres creíble y trabajas mucho para comprender su negocio, forjas una relación con los clientes que te permite crear valor comercial que de otra manera no podrías hacerlo.

P: El negocio de Soluciones Químicas está creciendo. ¿Cuál es la previsión a corto y largo plazo?

R: A corto plazo, estamos comenzando a ver las condiciones del mercado que nos darán la posibilidad de obtener mayor valor de nuestros productos del que obtuvimos en estos años. El impulsor a largo plazo implica un par de inversiones en capacidades clave. Hemos actualizado nuestra planta en Belle, en West Virginia para fabricar más ácido glicólico y comenzamos la construcción de una nueva planta en Gómez Palacio, México, para producir cianuro sódico sólido.

En términos de estrategia corporativa, vemos al negocio de Soluciones Químicas como una incubadora de tecnología, un lugar para introducir distintos negocios químicos de calidad que serían nuevos para la compañía. Hemos desarrollado un modelo operativo escalable de Soluciones Químicas para que nos ayude a impulsar Chemours en general.

P: ¿Cómo el negocio de Soluciones químicas genera impactos en el mundo?

R: Observemos una línea de productos. Nuestro negocio de Soluciones para la minería provee de cianuro sódico sólido a la industria minera de oro. Cuando escuchamos cianuro, nos da miedo. Pero no hay ninguna manera eficaz, eficiente y segura de extraer el oro de una roca sin el uso de cianuro sódico sólido. Sin nuestro producto, los mineros de oro no podrían hacer su trabajo.

Es un ejemplo cabal de cómo aportamos gran valor al mundo; mediante la manipulación segura de sustancias peligrosas y permitiéndoles a nuestros clientes crear valor comercial a partir de lo que hacemos.

P: ¿Cómo Chemours se destaca en la industria?

R: Tenemos la capacidad de desatar todo el potencial de la compañía de una manera difícil de encontrar en la industria química actual. La reducción de costos fue fundamental para nosotros en los primeros años ya que nos permitió transformarnos y lograr un buen estado financiero.

Ahora estamos generando efectivo, lo que nos permite pensar en invertir y reinvertir en estos negocios de una manera que no podríamos haber imaginado años atrás. Hemos alcanzado un punto en el que podemos considerar una amplia cartera de inversiones de crecimiento orgánico en toda la compañía. Es una oportunidad que no todas las compañías pueden lograr.

Ser capaces de tomar una compañía que luchó con la viabilidad y convertirla en una gran historia de crecimiento; eso es algo que pocas personas logran en sus carreras. El crédito va más allá de nuestra voluntad, nuestro ímpetu por innovar y captar nuevas oportunidades. También es la manera en que seguimos desafiando la manera de hacer negocios e intentamos encontrar formas de ayudar a nuestros clientes a hacer crecer sus negocios.

Vemos que nuestros clientes dependen de nuestros productos para satisfacer sus necesidades y hacer crecer sus compañías de una manera que no tiene precedentes en ninguna de las tres divisiones: Tecnologías de titanio, Productos fluorados y Soluciones químicas. Para llegar allí, se debe brindar la mejor solución a los clientes y se debe proporcionar gran valor y la confianza de crecer con nosotros.

P: ¿Cómo el valor principal de Chemours “Centrado en el cliente” contribuyó en su trabajo?

R: Me encanta la noción de que debemos hacer crecer el negocio de nuestros clientes para que nuestro propio negocio crezca. Para mí, estar “Centrado en el cliente” significa trabajar para comprender las estrategias de crecimiento de nuestros clientes forjando una profunda comprensión de sus procesos, estrategias e impulsores. Se conoce qué impulsa su éxito y por qué son especiales y luego se observa cómo implementan eso para hacer crecer su negocio. Desde allí, se debe imaginar la manera de convertir eso en una oportunidad comercial.

Recuerdo la primera vez que llamé a un cliente. Quería ser el mejor consultor comercial; quería mostrarle todos los beneficios que podíamos ofrecerle para ayudarlo a triunfar. Pero no solo se trata de vender un producto sino de reflexionar sobre todas las capacidades complementarias que podemos ofrecer y que podrían satisfacer una necesidad o responder una pregunta.

P: ¿Por qué una persona debe considerar unirse a Chemours?

R: Chemours le dará la oportunidad de desarrollar un potencial que ni siquiera sabía que tenía. Y lo hará a la vez que alcanzamos nuestro potencial como compañía. Hemos creado una cultura que alienta a los empleados a ver la conexión entre su excelencia y los resultados de la compañía. Si se une ahora a Chemours, puede formar parte del próximo tramo de ese viaje, desde la transformación hasta el rápido crecimiento. Ese crecimiento se refleja no solo en cifras financieras sino también en las capacidades del equipo de Chemours.

Valoramos la iniciativa empresarial colectiva, en el que las personas no piensan en Chemours como una compañía de 6 mil millones de dólares, sino como una pequeña compañía que poseen. Muchas compañías de tal envergadura son burocráticas y muy jerárquicas. Será muy difícil lograr un impacto allí. Pero si su actitud es “Quiero ser un emprendedor, quiero ayudar a esta compañía a que sea realmente especial”, tendrá esa oportunidad en Chemours. Si se une a nosotros, podrá recordar esta experiencia como uno de los mejores momentos de su carrera.

P: ¿Cuál fue su primer trabajo?

Cuando iba a la universidad, trabajé en el soporte técnico de un laboratorio de computación e ingeniería. Era una persona introvertida pero ese trabajo me enseñó que podía trabajar con alguien para resolver un problema. Si bien suena aburrido, el soporte técnico fue una función divertida y de desarrollo.

P: ¿Cuál es su modelo a seguir y por qué?

LeBron James. No es solo por el continuo nivel de excelencia que ha demostrado desde que comenzó a jugar sino por la forma en que juega. Puede ver el juego en un nivel distinto que la mayoría de las personas que juegan. Disfruta mucho más apoyar a los demás que encestar. Quiere que sus compañeros mejoren.

P: ¿Qué actividad extracurricular disfruta cuya revelación podría sorprendernos?

Soy juez certificado de Kansas City Barbeque Society: vamos a las competencias de barbacoas para juzgar todas las comidas. No es tan difícil como parece”.

 

Biografía

Ed recurre a sus casi 25 años de experiencia, incluidos 21 años en DuPont, para liderar la división de Productos fluorados y Soluciones químicas de Chemours, satisfacer las necesidades de los clientes y ayudar al crecimiento de Chemours. Se ha desempeñado en distintos puestos en ingeniería, operaciones, administración e investigación y desarrollo. Ed dirigió el negocio de Chemours Norteamérica y luego la región Asia-Pacífico para Tecnologías del titanio. Como líder de estrategia, Ed trabajó en toda la compañía, guiando las decisiones de inversión y gestión de problemas.

Como graduado de la Tennessee Technological University, en Cookeville, Tennessee, con su título de Licenciado en Ingeniería Química, Ed obtuvo su Six Sigma Black Belt en 2002 y recibió la Certificación como Profesional en Cadena de Suministro en 2011. Ha trabajado en el consejo directivo de United Way of Southern Chester County y dirigió campañas de recaudación de fondos para programas de educación e intervención en casos de crisis.

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Edwin Sparks

Presidente, Soluciones químicas

“Nuestros clientes dependen de nuestros productos para satisfacer sus necesidades y hacer crecer sus compañías de una manera que no tiene precedentes en ninguna de las tres divisiones: Tecnologías del titanio, Productos fluorados y Soluciones químicas. Los ayudamos a llegar allí brindando la mejor solución a nuestros clientes y proporcionando gran valor y la confianza de crecer juntos”.