mark vergnano

Mark Vergnano

Presidente y director ejecutivo

Como líder de una compañía nueva de 6 mil millones de dólares, Mark se centró en el próximo gran logro, desde incrementar la capacidad de dióxido de titanio (TiO₂) hasta reducir el potencial de calentamiento global (global warming potential, GWP por sus siglas en inglés) de sus refrigerantes. Al mismo tiempo, considera que el potencial de crecimiento de la compañía está firmemente arraigado en la evolución de su legado de seguridad y administración.

The Chemours Company nombró a Mark Vergnano como su primer CEO antes de la separación de DuPont en julio de 2015. Trajo consigo tres décadas de experiencia en la industria química, además de un legado envidiable de liderazgo reflexivo basado en los resultados.

Mark utilizó un ambicioso plan de transformación de cinco puntos para sortear las incertidumbres financieras y permitió que la compañía enfrentara los desafíos asociados con la creación de una nueva compañía: la adopción de políticas más adecuadas para una compañía más pequeña y la creación de una cultura corporativa distinta arraigada en el espíritu emprendedor. Una vez finalizada la transformación, o la reinvención, Mark sigue al mando de la compañía preparada para el futuro crecimiento productivo.

 

P: ¿Cómo su carrera lo llevó de ingeniero químico a CEO?

R: Cuando eres un estudiante de ingeniería, tienes muy poco tiempo para otras cuestiones. Luego de graduarme, comencé a tener cada vez más interés en los negocios y por las noches cursé la Maestría en Administración de Empresas. Un poco después, una persona me dijo que si realmente quería aprender algo, debía aprenderlo desde adentro, sumergirme en ese mundo. Entonces, lo hice.

Durante mis 34 años en DuPont, trabajé en investigación y desarrollo, fabricación, ventas y comercialización. Viví en distintas partes del mundo y eso me dio nuevas perspectivas sobre la manera de hacer negocios y sobre las distintas personas y culturas fuera de Estados Unidos. 

En Chemours, puedes comenzar como ingeniero pero más tarde te encuentras del lado comercial o financiero. Hay toda clase de oportunidades. No importa donde haya trabajado; siempre he encontrado algo nuevo para aprender. Creo que es importante reinventarse de vez en cuando y no creo que la decisión que se tome en un momento debe durar para siempre. Pienso que esa es la mejor manera de encontrar lugares donde se pueda hacer la mayor contribución y se pueda ser más feliz.

P: ¿Dónde ve oportunidades para Chemours?

R: La química es la parte central de esta compañía y estamos muy enfocados. En ella, distingo tres tendencias importantes. En primer lugar, vemos una creciente clase media en todo el mundo. Por ejemplo, en China hay muchas más personas que compran de todo más que nunca antes, desde automóviles hasta pinturas para viviendas. Para satisfacer esa demanda, los fabricantes necesitan nuestra química que les permita cumplir con sus objetivos comerciales, por ejemplo, rendimiento de los productos, calidad y eficiencia de la producción, y, al mismo tiempo, incrementar los estándares de seguridad y administración.

En segundo lugar, en la industria química hay una tendencia hacia la separación. Propiamente Chemours es una separación de DuPont. Hay otras compañías que participan en procesos similares. Pero creo que la tendencia probablemente se traslade hacia la consolidación en los próximos cuatro o cinco años. Me encantaría que Chemours forme parte de esa tendencia de consolidación. A medida que nuestra industria evoluciona, también lo hacen nuestras oportunidades.

En tercer lugar, por primera vez en mucho tiempo, hay una tendencia hacia materias primas de menor costo para la industria química de Norteamérica en forma de gas natural. Creo que las compañías como Chemours que tienen una sólida base en EE. UU. tendrán más oportunidades de expandir nuevas y distintas líneas de productos.

P: Chemours inicia con algunas marcas y negocios muy importantes, entre ellas, Teflon™ y la operación de dióxido de titanio (TiO₂) más grande del mundo. ¿Cómo se encuentra el equilibrio entre administrar lo que está y crear nuevos productos y procesos?

R: Eso es algo específico de la química pero creo que el fundamento de nuestra compañía es cómo ayudamos a que el mundo funcione de manera segura y sustentable.

Estamos en medio del proceso de agregar 15 % de capacidad nueva y de bajo costo a nuestro negocio de TiO₂, lo que nos permitirá brindar servicio a más clientes con menos costos y desarrollar productos de mayor valor. Pero debes ser un experto en administración para tener la posibilidad de ascender a esa escala.

Estamos incrementando la producción de nuestro nuevo producto Opteon™ YF, que realmente aporta al mundo refrigerantes con bajo potencial de calentamiento global (global warming potential, GWP por sus siglas en inglés). Estamos comenzando con automóviles y rápidamente nos trasladaremos a refrigerantes de uso doméstico y comercial. La marca Teflon™ también está evolucionando; hemos lanzado un producto de base biológica denominado Teflon EcoElite™, que se utiliza en ropa deportiva impermeable. 

En nuestro negocio de Soluciones químicas, estamos intentando crecer más rápidamente de lo que crecimos en el pasado, basándonos en nuestra capacidad de administrar procesos difíciles de manera eficiente y segura.

P: ¿Cuál es su estilo de liderazgo?

R: Me gusta que todos participen. No tenemos que tener la misma respuesta pero creo que es importante contar con la energía y la experiencia de todos. También valoro la capacidad de decisión. Siempre puedes reflexionar sobre las decisiones de negocio y corregir el rumbo si es necesario.

Por último, valoro mucho el talento. En Chemours, contamos con muchas personas sumamente talentosas. Busco desarrollar ese talento y, tal vez, incorporar más personas a medida que crecemos.

P: ¿Cómo podrá diferenciarse Chemours?

R: Queremos que los clientes puedan hacer negocios con nosotros de manera sencilla. Queremos tener una organización sencilla para que quede claro para nosotros y para nuestros clientes quién tiene el derecho de tomar decisiones independientemente de las necesidades que se tengan.

Tenemos un importante legado de 200 años con DuPont para seguir creciendo… un legado de seguridad y de los más altos estándares éticos, respeto por el medioambiente y las personas. Todo esto y más estará materializado en Chemours. 

Nuestro objetivo es bastante sencillo: queremos generar nuevos productos y aplicaciones para nuestros clientes y ganancias para nuestros accionistas. A medida que nuestros clientes crecen, nosotros también tenemos la oportunidad de crecer.

 

Primer trabajo

“Mi primer trabajo incluyó varios trabajos. Mientras estaba en la universidad, trabajé en el muelle de carga de una importante tienda minorista. Pero durante ese tiempo, también vendí zapatos para esa compañía, trabajé en el departamento de herramientas y como encargado algunas mañanas antes de mi primera clase”.

 

El momento revelador

“En la universidad, jugaba partidos de baloncesto todos los días al mediodía y entablé una amistad con un muchacho mayor llamado Mike, que resultó ser Dean Micheal Howard de la Escuela de Ingeniería. Estoy en deuda con él por encaminarme hacia la ingeniería en un momento en que no estaba seguro lo que quería hacer con mi vida”.

 

Biografía

Chemours nombró a Mark como su primer CEO antes de la separación de DuPont en julio de 2015. Trajo consigo tres décadas de experiencia en la industria química, además de un legado envidiable de liderazgo reflexivo basado en los resultados.

Mark utilizó un ambicioso plan de transformación de cinco puntos para sortear las incertidumbres financieras y permitió que la compañía enfrentara los desafíos asociados con la creación de una nueva compañía: la adopción de políticas más adecuadas para una compañía más pequeña y la creación de una cultura corporativa distinta arraigada en el espíritu emprendedor. Una vez finalizada la transformación, o la reinvención, Mark sigue al mando de la compañía preparada para el futuro crecimiento productivo.

Con una reputación en toda la compañía como un líder colaborador y accesible, Mark ha buscado construir una cultura en la que los empleados de todos los niveles se sientan empoderados para aportar ideas que permitan mejorar la compañía y mantener sus valores corporativos. Mark, un apasionado de la seguridad, ha brindado servicio en el consejo de National Safety Council (NSC) de EE. UU. durante siete años y en 2017, fue designado presidente del consejo directivo de NSC.

Mark comenzó su carrera en DuPont en 1980 como ingeniero de procesos en el negocio de las fibras. Se desempeñó con honores en distintos puestos de liderazgo en diferentes ubicaciones mundiales durante 35 años y llegó a ser vicepresidente ejecutivo en octubre de 2009.

Mark nació en Hartford, Connecticut, y obtuvo su título de licenciado en Ingeniería Química en la Universidad de Connecticut y una maestría en Administración de Empresas en la Universidad de Virginia Commonwealth. Es miembro de la Academia de Ingenieros Destacados y del Salón de la Fama de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Connecticut. Integra el consejo asesor de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Connecticut y es miembro del Consejo Directivo de Johnson Controls International.

Mark se desempeña como Vicepresidente del Consejo Directivo de American Chemistry Council. Preside el Comité de Finanzas, Auditoría y Membresía del Consejo. También integra el comité ejecutivo de la Sociedad de la Industria Química (Society of Chemical Industry). En 2018, Mark recibió el premio de líderes del gobierno y de la industria (Government and Industry Leaders, AGILE) de American Institute of Chemical Engineers (AIChE).

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Mark Vergnano

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