Teflon™

Teflon™ yapışmaz kaplamaların keşfi sayfası

1938'de Roy Plunkett, bir silindirde depoladığı soğutucuları araştırıyordu. Kabı yeniden açtığında gazın gittiğini keşfetti. Polimerize olarak politetrafloroetilen oluşturmuştu; bu reçine son derece kaygandı ve kimyasallar ile ısıya son derece dirençliydi. II. Dünya Savaşı sırasında bu malzeme özellikle Manhattan Projesi'nde çok yararlı oldu. 1950'lerde malzeme artık Teflon™ ticari markasını almıştı ve elektronik, kimyasal ve otomotiv sektörlerinde yaygınlaşmıştı. Teflon pazarı, 1960'ların ortasında yapışmaz pişirme ürünlerinde kullanılmaya başladığında patladı.

Roy J. Plunkett (1910-1994), daha çok Teflon'un mucidi olarak bilinir, ama aynı zamanda 1938'deki meşhur buluşundan sonra Chemours'ta on yıllarca sürmüş olan bir kariyere de sahiptir. Plunkett, Chemours'a 1936'da Ohio Eyalet Üniversitesi'ndeki organik kimya doktorasını aldıktan hemen sonra katıldı. Nisan 1938'de Freon™ soğutucularla ilgili gazlarla deney yaparken sıra dışı bir şeyler bulduğunda yalnızca 27 yaşındaydı. Gece boyunca bir numune donarak beyazımsı, mumlu bir katıya dönüşmüştü. Plunkett ve asistanı, görünürdeki yanlışlığı atmak yerine yeni polimeri test etti ve bazı sıra dışı özelliklere sahip olduğunu gördü: Madde son derece kaygandı ve görünüşte ileri derecede aşındırıcı asitler de dahil olmak üzere, tüm kimyasallara karşı dirençliydi. Ürün 1945'te Teflon ticari markası adını aldı ve ilk olarak ordu için top kovanı fünyelerinde ve Manathan Projesi için nükleer madde üretiminde kullanıldı. II. Dünya Savaşı'ndan sonra Chemours Teflon için elektrik kablosu yalıtımı, kumaşlar için kir ve leke itici ve yapışmaz pişirme ürünü kaplaması gibi çok çeşitli kullanım alanları buldu.

Plunkett, ünlü keşfini yaptığı Chemours Jackson Laboratuarı'ndan 1939'da ayrılarak şirketin Chambers Works tetraetil kurşun (TEL) tesisinde baş kimyager oldu. 1952'ye kadar çeşitli idari pozisyonlarda bulundu, ardından son olarak Freon Ürünlerine geri dönmeden önce Organik Kimyasallar Bölümü'ne geçti. 1975'te Freon Ürünlerinin Operasyon Müdürü olarak emekliye ayrıldı. Plunkett, 1973'te Plastik Onur Listesi ve 1985'te Ulusal Mucitler Onur Listesi üyeliği gibi birçok onur ödülüne layık görüldü. Chemours onu, kendi adını taşıyan ve Teflon'un 50. ylını kutlamak için 1988'de ilk kez verilen bir ödül ile onurlandırdı. Plunkett Ödülü, Teflon'un kullanıldığı yeni ve önemli ürünlere katkıda bulunanlara veriliyor.