Страница об открытии антипригарных покрытий Teflon™

1938 г. Рой Планкетт (Roy Plunkett)

В 1938 г. Рой Планкетт исследовал охлаждающие вещества, которые хранил в баллоне для хладагента. При повторном открытии контейнера он обнаружил, что газ исчез. Произошла полимеризация, образовался политетрафторэтилен, чрезвычайно скользкая смола с высокой устойчивостью к воздействию химических веществ и нагреванию. Во время Второй мировой войны материал оказался особенно важен для Манхэттенского проекта. В 1950-х материал — уже с торговой маркой Teflon™ — стал распространен в электрической, химической и автомобильной отраслях. «Teflon»/«тефлон» взорвал рынок в начале 1960-х, когда стал применяться для антипригарной кухонной посуды.

Рой Дж. Планкетт (1910—1994) наиболее всего известен изобретением «тефлона», после известного открытия в 1938 г. этого у него была длительная карьера в компании Chemours. Планкетт начал работу в компании Chemours сразу же после получения степени доктора философии по органической химии в Государственном университете Огайо в 1936 г. Ему было всего 27 лет, когда он в апреле 1938 г. обнаружил что-то необычное в ходе экспериментов с газами, связанными с охлаждающими веществами Freon™. За ночь образец застыл в воскообразное твердое вещество белого цвета. Вместо того, чтобы выбросить явный брак, Планкетт со своим ассистентом испытали новый полимер и нашли некоторые необычные свойства: материал был очень скользким и в то же время инертным в сущности ко всем химическим веществам, включая высококоррозионные кислоты. Изделие, получившее торговую марку «Teflon» в 1945 г., впервые использовалось в военной промышленности как запал артиллерийских снарядов и при производстве ядерного материала для Манхэттенского проекта. После Второй мировой войны компания Chemours нашла широкий диапазон применения для «тефлона», например, при производстве изоляции электрических кабелей, для грязе- и пылеотталкивающей ткани и как антипригарное покрытие для кухонной посуды.

в 1939 г Планкетт ушел из Jackson Laboratory компании Chemours, места его знаменитого открытия, чтобы стать главным химиком-специалистом на заводе по производству тетраэтилсвинца (TEL) подразделения Chambers Works. там он занимал несколько управленческих должностей до 1952 г., а затем перешел в Отдел органической химии, перед тем как окончательно вернулся в подразделение Freon Products. В отставку он ушел, занимая должность начальника производства подразделения Freon Products в 1975 г. Планкетту воздано множество почестей, включая избрание в Зал славы организаций Plastics Hall of Fame в 1973 г. и National Inventors Hall of Fame в 1985 г. Компания Chemours почтила изобретателя, учредив награду в честь его имени, которую впервые присуждали в 1988 г. на праздновании 50-летия открытия «тефлона». Награда им. Планкета (Plunkett Award) — это признание заслуг тех, кто внес вклад в создание новых изделий с использованием «тефлона».